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Car j’ai eu faim, et vous m’avez donné à manger

Jésus Christ et les pauvres

Le soin pour les pauvres est incontestablement une des idées centrales de l’enseignement de notre Seigneur Jésus Christ. Elle se trouve à plusieurs reprises dans l’Évangile. En effet, elle est tellement centrale, qu’Il a prêché qu’Il s’identifie à ceux qui sont pauvres, affamés, défavorisés socialement et handicapés.

À un prêche dans l’Evangile selon Matthieu, Il bénit tous ceux qui donnent aux pauvres à manger, utilisant des termes personnels : « j’ai eu faim, et vous m’avez donné à manger ; j’ai eu soif, et vous m’avez donné à boire» (25-35). Cette sorte d’identification parfaite de Jésus Christ aux pauvres est unique parmi les religions différentes du monde. C’est logique, alors, que nous arrivions à la conclusion que nous aussi, qui soutenons que nous suivons Jésus Christ, nous avons une obligation indiscutable d’aider les pauvres, les affamés, les assoiffés, les étrangers- n’importe où nous les rencontrons !

La Mission Orthodoxe de la Sierra Leone et les affamés

La Mission Ortodoxe de la Sierra Leone prend au sérieux l’enseignement ci-dessus de Jésus Christ. Nous nous trouvons dans un des pays les plus pauvres de la planète, qui se relève après une guerre civile longue et barbare, une épidémie mortelle celle d’Ébola et les inondations catastrophiques. Par conséquent, l’obligation de donner aux pauvres à manger devient un impératif de la pratique réligieuse (orthopraxie) de notre Mission.

La Fraternité Missionaire Orthodoxe

Pour l’accomplissement de cette orthopraxie, nous sommes reconnaissants à nos amis en Grèce, et surtout à la Fraternité Orthodoxe de Mission Orthodoxe. Chaque année, depuis des années, nous recevons au moins un container d’aliments et d’autres provisions. De surcroît, durant l’épidémie d’Ébola, nous recevions au moins 2 containers annuellement. Plus précisément, nous sommes reconnaissants de l’offre généreuse de riz ou d’ huile. Le riz constitue une nourriture quotidienne de base du peuple de la Sierra Leone. Ces provisions nécessaires constituent une part de divers programmes d’aide alimentaire de notre Mission.

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Programme de Repas Scolaires

Hors de la capitale de Freetown, nous avons fondé un grand ensemble – la grande Église de la Résurrection de Jésus Christ et de Saint- Moïse l’Éthiopien (qui a été financée par la Fraternité Orthodoxe de Mission Orthodoxe), une maternelle, une école primaire, une clinique médicale, une grande salle de restauration , des logements pour une communauté de handicapés, deux logements pour les prêtres et des chambres d’hôte pour les ouvriers et les visiteurs bénévoles de notre Mission. Nos écoles dans cet ensemble ont 485 élèves et 12 enseignants.

Chaque jour nous offrons un repas chaud gratuitement. De plus, nous donnons à manger à tout le personnel de l’ensemble. Cela signifie que chaque jour nous offrons un repas cuisiné à plus de 500 personnes. Il est important que nous n’oublions pas que plusiers de ces enfants qui suivent les cours proviennent d’un environnement de pauvreté extrême. D’autant plus que, quelques-uns d’entre eux sont devenus orphélins à cause d’Ébola. Avant de commencer ce programme d’aide alimentaire pendant l’année dernière, beaucoup de nos élèves venaient à l’école ayant le ventre vide de sorte qu’ils avaient du mal à se concentrer sur le cours. C’était un vrai combat pour qu’ils trouvent un repas chaud guaranti sur une base quotidienne. Cette situation a maintenant changé. Nous ici en Sierra Leone nous sommes reconnaissants à votre Fraternité de cette offre magnifique d’aliments – et surtout du riz- pour nourrir des enfants affamés de Waterloo.

Programme des repas le dimanche

Chaque dimanche après la Divine Liturgie, nous offrons gratuitement un repas chaud à tous les fidèles tant dans l’Église de Saint-Eleftherios et de Saint-Georgios à Freetown, que dans notre Église à Waterloo. De plus, nous distribuons des provisions d’aliments (surtout du riz, de l’huile et du sucre) à tous ceux qui en ont le plus besoin, y compris les membres de la communauté des handicapés à Waterloo.

Parmi les pauvres à Freetown et à Waterloo la nouvelle que notre Église nous distribue des repas gratuits les dimanches sans demander des côtisations ou de l’argent, a été diffusée. C’est presque le seul exemple dans ce pays. C’est pour cela que les chiffres augmentent chaque semaine.

Remerciements

Je voudrais remercier votre Fraternité, tous les bénévoles qui travaillent dur afin de collecter les provisions,  de charger les containers et de faire voyager toute cette nourriture tout au long de la Méditerranée et de l’Océan Atlantique pour qu’elle soit distribuée aux pauvres de la Sierra Leone. Je vous remercie pour le fait que vous fonctionnez comme collaborateurs missionnaires pour la nourriture des pauvres et par conséquent pour la nourriture de Jésus Christ Lui-même.

Que Dieu vous bénisse !

✝ P. Themistoklis Adamopoulos

Freetown, Sierra Leone

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